El año 2021 ha sido social, política y económicamente transformador. Las empresas nunca antes se han enfrentado a cierres completos que las hayan obligado a cambiar dónde y cómo operan. Sin embargo, cada desafío trae consigo una oportunidad. Se podría argumentar que nunca ha habido un momento más oportuno para que la oficina de finanzas tenga un impacto, ya que los directores ejecutivos buscan cada vez más la función financiera para ayudar a dar forma a la dirección y la estrategia comerciales. 

Alguna vez se consideró una función de solo números, ahora las finanzas están equilibrando las responsabilidades tradicionales con la creciente demanda de análisis e información basados ​​en datos que respalden el crecimiento y la estrategia. Todo esto está sucediendo en un contexto de entornos comerciales y regulatorios que cambian rápidamente.

Tales fuerzas están redefiniendo el papel del director financiero (CFO) y otros puestos clave, como el controlador, el líder de planificación y análisis financiero (FP&A), el tesorero y el auditor. Más allá de la trayectoria profesional de contabilidad tradicional seguida por la mayoría de los líderes financieros, ¿qué conjuntos de habilidades, conocimientos, áreas de enfoque y habilidades para la construcción de relaciones comerciales necesitará dominar la oficina de finanzas para convertirse en los líderes financieros del mañana? En este artículo, echamos un vistazo a las necesidades de financiación de habilidades emergentes, y algunas más tradicionales, para que se convierta en la guía estratégica que requiere. 

La necesidad de una gama más amplia de conocimientos especializados y nuevas habilidades en finanzas

A medida que el ámbito de las finanzas ha cambiado y se ha ampliado, también lo ha hecho la complejidad de áreas clave, como la gestión de tesorería, impuestos y auditoría. Esto ha aumentado la necesidad de una gama más amplia de conocimientos especializados y nuevas habilidades. Los líderes financieros de hoy en día a menudo son responsables de áreas como la gestión de riesgos y vigilan la TI y otras funciones comerciales clave. Equilibrar los libros ya no es la función principal de las finanzas.

El término “nueva normalidad” puede haberse convertido en una frase de moda, pero el mundo pospandémico, cuando llegue, transformará muchos aspectos de los negocios como de costumbre. Como resultado, los directores ejecutivos recurrirán a líderes financieros que no solo tengan experiencia en contabilidad, sino también antecedentes operativos más amplios y una combinación más amplia de experiencia empresarial.

La tendencia cambiante de las habilidades fue clara a partir de los datos de un estudio de la firma consultora organizacional  Korn Ferry  que encontró que en las 1,000 empresas públicas más grandes de EE. UU, La proporción de CFO que son contadores públicos certificados cayó a alrededor del 36% el año pasado, por debajo de casi el 50% en 2014.

El mismo estudio también encontró que casi la mitad (45%) de los directores financieros encuestados dijeron que las dos capacidades más críticas para el futuro de la función financiera eran la información operativa (como informes y análisis) y la habilitación de estrategias, ambas superando las habilidades financieras más especializadas. .

La diversificación parece ser la palabra clave cuando se trata de los conjuntos de habilidades que necesitan los profesionales financieros. Los directores ejecutivos no le han dado la espalda a los candidatos con experiencia en contabilidad al elegir líderes financieros para sus organizaciones; solo necesitan una gama más amplia de capacidades.

“La persona en ese puesto solo necesita tener un conjunto de habilidades en evolución, independientemente de su capacitación inicial”, dijo Bob Ryan, asesor ejecutivo de Shields Meneley Partners, una firma de transición de carrera que asesora a ejecutivos,  al  Wall Street Journal .

La ciencia de datos es una habilidad fundamental para los líderes financieros

El acceso a datos y conocimientos prácticos ahora son fundamentales para el éxito empresarial y para ayudar a las empresas a identificar nuevas oportunidades de mercado, mejorar las experiencias de los clientes, impulsar la planificación empresarial y respaldar el cambio y la innovación. Los directores ejecutivos están buscando a los directores financieros y los equipos financieros para brindar análisis e información que respalden la estrategia y la toma de decisiones.

Los directores financieros y los equipos de finanzas deberán comprender cómo aprovechar los datos, más allá de las cifras financieras, para contar una historia comercial que explique el contexto y el motivo de una decisión, y responda preguntas de tipo “qué pasaría si”.

El Dr. Ilya Strebulaev , profesor de finanzas en la Universidad de Stanford, cree que la experiencia en datos será fundamental. “Ahora vivimos en un mar de datos y tenemos la tecnología para evaluar esos datos y tomar decisiones sobre consumidores, competidores, mercados y mucho más”, dice. “Los directores financieros deben comprender cómo utilizar todos estos datos, no solo los datos financieros, para comprender el negocio e impulsar las decisiones. Las empresas que no lo hagan no sobrevivirán “.

La tecnología jugará un papel importante en la capacidad de hacer que los datos sean oportunos, accesibles y relevantesLos nuevos sistemas de gestión financiera basados ​​en la nube, las bases de datos en memoria, la visualización y la movilidad permiten a los líderes financieros ir más allá del simple análisis de datos financieros históricos para acceder a información en tiempo real sobre el rendimiento empresarial. Aún mejor, facilita la entrega de estos conocimientos a otros líderes empresariales, fortaleciendo aún más esas asociaciones.

De cara al futuro, los equipos de finanzas utilizarán cada vez más la analítica avanzada para ejecutar modelos predictivos y desarrollar mejores pronósticos. Comprender la tecnología y los sistemas, y si son capaces de permitir una mayor eficiencia, agilidad y conocimientos, será fundamental.

Robynne Sisco, copresidenta y directora financiera de Workday, está de acuerdo. Ella explicó: “Si pienso en los líderes financieros del mañana y sus funciones, deberán pensar en cómo van a aprovechar la tecnología para cambiar la forma en que operan. Queremos que las finanzas dediquen menos tiempo a registrar y verificar los números, y más tiempo a hacer las conexiones de datos y a explicar las implicaciones para el negocio, aplicando la lente de las finanzas en la toma de decisiones “.

El viaje de las finanzas para convertirse en una función más estratégica dependerá en gran medida de su capacidad para encontrar las habilidades que le permitan adoptar tecnologías digitales, como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático. Eso requiere un cambio hacia más habilidades técnicas y mejores vínculos con los líderes de TI para unir las dos funciones de manera más efectiva.

Colaboración y asociación cercana con el CIO

La importancia de las asociaciones de CFO con el CIO queda clara en el informe 2020 de ACCA / PwC “ Finance Insights – Reimagined ” que destaca la importancia de la colaboración entre los líderes financieros y aquellos con competencias en la gestión de la información y la tecnología que la sustenta. “Claramente, el director financiero tiene un papel importante que desempeñar en la gestión de datos en toda la entidad. La relación entre el CFO y los responsables de tecnología de datos e información es clave. Ciertamente, esta es un área que está evolucionando, pero que los directores financieros del futuro ignoran bajo su propio riesgo ”, afirma el informe.

Strebulaev de la Universidad de Stanford enfatiza la importancia de la asociación CFO-CIO en la creación de una organización más basada en datos, pero dice que requerirá aprender cómo entenderse mejor entre sí. Trabajando más de cerca, también pueden evaluar qué tecnologías y sistemas financieros se requieren para apoyar a los CFO y las responsabilidades ampliadas de sus equipos.

“Los directores financieros deben colaborar estrechamente con los directores de informática en esta revolución impulsada por los datos y ayudarlos a comprender qué tipo de datos necesitan”, dice Strebulaev. “El desafío en el pasado ha sido que a menudo hablan diferentes idiomas, por lo que mejorar ese canal de comunicación será importante”.

Ética y confianza: habilidades clave para los líderes financieros

Es interesante que más allá de las habilidades financieras y técnicas, existe el deseo y la necesidad de que los líderes financieros aporten ética y confianza a la mesa. Según el informe ” El director financiero del futuro ” de la Asociación de Contadores Públicos Autorizados (ACCA) y el Instituto de Contadores de Gestión (IMA), la capacidad de aplicar una lente ética es un atributo importante del director financiero y de la comunidad financiera. en general. En el estudio, Gwen van Berne de RIPE NCC comentó que “los estándares éticos son importantes y serán cada vez más prominentes para el CFO, ya que es un elemento importante en la narración de historias. Debe poder defender cómo está ganando dinero y qué tipo de impulsores clave de rendimiento está utilizando para impulsar su negocio “.

Esta escuela de pensamiento está respaldada por Gina Mastantuono, directora financiera de ServiceNow, quien  escribió en su   blog de Forbes : “La experiencia financiera y empresarial es algo fundamental. Son las habilidades interpersonales, como la empatía, la curiosidad, el coraje y la creatividad, combinadas con la perspicacia comercial, lo que lleva a una organización financiera de una función esencial a un socio comercial estratégico “.

Dado el ritmo del cambio y el nivel de interrupción experimentado, la falta de desarrollo de las habilidades adecuadas representa una seria amenaza para los equipos financieros. En el estudio “ Finance Insights – Reimagined ” de PwC , más de la mitad (55%) de los encuestados dijeron que su función podría quedar obsoleta en cinco años sin el desarrollo de las habilidades adecuadas. Afortunadamente, volver a capacitar y abordar esas deficiencias se está convirtiendo en una prioridad para la función. La investigación de PwC encontró que el 17% dijo que es un problema en el que están trabajando activamente ahora, y otro 15% planea hacerlo.

 

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